足がかゆい・ムズムズ…むずむず脚症候群ってなに?

足がムズムズしてなんとも落ち着かない、じっとしていられない…そんな症状が見られたら「むずむず症候群」の疑いがありです。夜ベッドに入って横になっても足がむずむずしてなかなか寝付けないなど日常生活に支障をきたす場合もあります。

足がむずむずしてじっとしてられないのはむずむず症候群の可能性が

むずむず脚症候群

ほかにも電車や飛行機で長時間座って過ごす場合に足をじっとしていられない、さらにデスクワークを続けている時に足を動かし続けなければ落ち着かないため集中力が低下するといった問題が起こることもあります。

 

厄介なのはこの「足がむすむずして落ち着かない」症状が精神状態にも影響を及ぼしてしまう点です。たとえば足の不快感が不眠症状をもたらし、疲労の蓄積や倦怠感をもたらす、さらに落ち込む、不安に襲われるといった抑うつ症状が見られるといった問題が起こることもあります。

 

どうしてこのような症状が見られるのでしょうか?じつはまだはっきりとしたメカニズムは解明されておらずいくつかの説が挙げられています。まずドーパミンという脳内の神経伝達物質がうまく機能しなくなること、それから鉄分の不足、鉄分はドーパミンを作り出すうえで重要な役割を担っているのでやはり神経伝達に影響を及ぼすと考えられています。

 

さらに遺伝的な要素も指摘されており、むずむず症候群の6割ほどは家族にも同じ症状の人がいるとデータもあります。

むずむず症候群のメカニズムは解明されていない

むずむず脚症候群

さらに他の病気の症状としてむずむず症候群が見られることもあります。鉄欠乏症貧血、慢性腎不全、うっ血性心不全、脊髄疾患、関節リウマチなど。カフェインやアルコール、ニコチンの過剰摂取が原因で起こるケースも指摘されています。

 

この「むずむずしている」というのはとらえどころがないため、自分で自覚するのが難しい面もあります。そのため典型的な症状・兆候を把握したうえで自分に該当するものがないかどうかを確認していくことも大事です。

 

たとえば夕方から夜にかけて症状が見られる、じっとしていられず足を動かしたいという衝動に駆られる、じっとしていると症状が大きくなるなど。どんなときにむずむずした感覚を感じるのか確認してみましょう。

 

対策・治療としては先述した原因を把握したうえで鉄分の補充やアルコール、カフェインを控える、また病気の治療などを行っていくことになります。それだけに自分ひとりで判断するのが難しく、医療機関で診察を受けるなどの対策も必要でしょう。

 

どの診療科に受診したらいいのか難しい病気ですが、基本的には精神科・神経内科なので近くにあるかどうかさがしてみましょう。

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